Самый быстрый в мире самолет утопили в океане

Сверхзвуковой самолет NASA Х-43А в ходе испытаний сумел разогнаться до рекордной скорости, превышающей 10 скоростей звука. Испытания стали последними в программе Hyper-X космического агентства США.
В ночь на 17 ноября в США прошли успешные испытания сверхзвукового самолета NASA Х-43А. Беспилотный аппарат, оснащенный экспериментальным воздушно-реактивным двигателем, поднял на высоту 12 км бомбардировщик Б-52. Здесь, после отделения от самолета-носителя, сработала ракета-носитель Pegasus, которая и вывела Х-43А на высоту около 30 км над поверхностью Тихого океана к северо-западу от Лос-Анджелеса. Только после этого аппарат включил собственный двигатель и ушел в самостоятельный полет.
В ходе испытаний самолет разогнался до рекордной скорости – 11 тысяч км/ч, что, по словам руководителей проекта, примерно в 10 раз превышает скорость звука.
Скорость самолета более чем в два раза превысила предыдущий рекорд скорости, установленный сверхзвуковым самолетом SR-71 Blackbird (около 3 скоростей звука). "Этот полет – большой шаг к возможности в будущем создавать такие рак??ты-носители, которые смогут обеспечить вывод в космос больших грузов надежно, безопасно и недорого. Кроме того, технологии X-43A могут быть востребованы в развитии гражданской авиации", – сказал глава NASA Шон ОКиф.
Несмотря на все заслуги разработчиков Hyper-X, нынешний полет X-43А был последним в серии испытаний по гиперзвуковой программе NASA. Работа над созданием двигателя для этого летательного аппарата, которая началась еще в 1996 году, приостанавливается. Первый полет самолета из серии X-43А состоялся еще в июне 2001 года в США (тогда ракета Pegasus так и не смо гла разогнать самолет: она сбилась с курса и была взорвана); в марте 2004 года прошли вторые испытания, но уже тогда стало известно о сокращении финансирования разработок усовершенствованных версий X-43A. Общая стоимость программы Hyper-X и так составила 250 млн. долларов, а NASA начала перестраиваться в связи с новыми планами на космос президента США Джорджа Буша.
Как и его предшественников, X-43A не будут поднимать из океана, куда он "приводнился" после испытаний.

Источник: "Газета.Ru"